Nejstarší zmínku vztahující se k roku 1232 najdeme v Dalimilově kronice. Počátkem 19. století zde započala výroba proslulých lomnických sucharů, oplatek a kulatek. Typické pro město a okolí jsou stavby lidové architektury (městská památková rezervace Karlov, roubené domy, dřevěná zvonice), historické, církevní a kulturní památky.