Minulý týden byla poslední šance vypravit se na Mars. Tedy ne osobně, ale prostřednictvím sondy InSight, která v květnu 2018 na rudou planetu vynese naše jména (spolu s dalšími zaregistrovanými – přesný počet cestovatelů je 2.429.807) nahraná na speciálním čipu.

Něco o programu InSight: Na programu sondy InSight se vedle pracovišť NASA (JPL, Jet Propulsion Laboratory) podílí také Německá letecko-kosmická agentura DLR (Deutsche Zentrum für Luft- und Raumfahrt) a francouzská kosmická agentura CNES (Centre National d´Etudes Spatiales).
Pojmenování InSight je zkratkou z anglického Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport).
Odklad původního data startu kvůli netěsnosti seismometru (je vyžadováno stoprocentní vakuové těsnění kolem tří hlavních senzorů aparatury SEIS), a tudíž dvouleté zpoždění, přišly na 153,8 milionu dolarů, o které se zvýšil původní rozpočet projektu, který činil 675 milionů dolarů. Někteří komentátoři proto upozorňují, že tyto dodatečné výdaje by se mohly negativně projevit při plánování dalších meziplanetárních výprav NASA v letech 2017 – 2018. Naštěstí však nebyly vyslyšeny extrémně kritické hlasy, které před dvěma lety po odkladu mise dokonce doporučovaly projekt ukončit a dál v něm nepokračovat. Jim Green, ředitel oddělení planetárních věd v NASA, proto dnes s velkým očekáváním nových vědeckých výsledků s uspokojením chválí prozíravost vedoucích činitelů NASA, kteří takové příkře kritické hlasy nevyslyšeli.

Kde sonda přistane: Startovací okno pro výpravu sondy InSight se otvírá 5. května příštího roku. Na cestu k Marsu sondu vynese raketa Atlas V 401 z kosmodromu Vandenberg (Air Force Base) na západním pobřeží USA v Kalifornii. Přistání nového automatického průzkumníka v oblasti Elysium Planitia na Marsu je plánováno na 26. listopadu příštího roku.
Elysium Planitia je rozlehlá planina na severní polokouli Marsu nedaleko rovníku, která se rozkládá kolem štítové sopky Elysium Mons. Nachází se v ní mnoho dalších malých sopek, takže jde o výraznou vulkanickou oblast, která je dokonce označována za druhou nejvýznamnější vulkanickou oblast na povrchu Marsu. Je proto příznačné, že se stane cílem letu sondy InSight.
Sonda by měla na povrchu provádět výzkumy po dobu nejméně 728 pozemských dnů, což je 708 dnů na Marsu. Naměřené seismické údaje slibuje NASA zpřístupnit odborné i laické veřejnosti na internetu vždy nejpozději do dvou týdnů, další získané vědecké výsledky nejpozději do tří měsíců.

A palubní lístky jsou tady: BoardingPass Karel a BoardingPass Ivana